Susana Díaz, Hooke y el trampolín

Se puede leer hoy en el periódico que Rajoy ha acusado a Susana Díaz de usar Andalucía «como trampolín para otros fines». Esos fines seguramente sean conseguir una victoria que la catapulte a la secretaría general del PSOE. También son ganas. Pero no es de Susana Díaz (que no Díez, como se empeñan en decir muchos, quizás para evitar emparentarla con el Cid) de quien quiero hablar. No. Quiero hablar de la palabra trampolín, con evidente parecido a trampa (quizás por eso el taimado Rajoy la ha usado), y de la información a la que he llegado impulsado, y nunca mejor dicho, por esta palabra.

En primer lugar, trampolín y trampa no tienen el mismo origen. Según el DRAE trampa viene de la onomopatopeya tramp o trap. Por su parte, trampolín viene del germánico trampeln ‘patalear’ a través del italiano trampolino. He contrastado lo de tramp, porque sonaba raro, en el Diccionario etimológico de Corominas y Pascual,  y, aunque valoran la posibilidad de que trampa venga del germánico también, consideran que el verdadero origen es la susomentada (gracias, Unamuno, por esta palabra) onomatopeya.

Si uno busca trampolín en la Wikipedia, se topará con que los trampolines respetan la ley de elasticidad de Hooke. Lo mejor de no saber cosas es que uno disfruta con las sorpresas. Ocurre cuando no sabemos el final de una película o cuando no tenemos localizado en las mientes a alguien y luego resulta que simplemente es que no lo estábamos relacionando con otro personaje que sí conocíamos, pero cuyo nombre no recordábamos. Esto es lo que me ha pasado con Hooke.

¿Es que acaso el tal Hooke es conocido? Pues sí, y no solo por la ley de elasticidad (que afirma que la fuerza ejercida sobre un cuerpo elástico es proporcional al estiramiento). Basta con acudir a la indispensable Breve hi1422454407706storia de casi todo de Bill Bryson, para saber que el inglés Robert Hooke (1635-1703) fue el primero en describir la célula. Y sí, fue el primero que empleó el término célula (diminutivo del latín cella ‘celda’ o ‘hueco’ y, por tanto, ‘celdilla o huequecillo’), en su libro Micrographia (uno de los primeros best-sellers científicos, según leo) para referirse a esas diminutas celdas microscópicas que parecían los cuartitos de los monjes en los monasterios. En esa obra además usó posiblemente la cifra más grande en la ciencia hasta el momento, al calcular que en un pequeño trozo de corcho había más de un millón de celditas de esas. A saber cómo las contó. Tuvo este científico algunos otros logros, como ayudar a Boyle en la bomba de aire, que luego permitiría formular la conocida como ley de Boyle-Mariotte o contribuir en el avance de los microscopios, superado, no obstante, en solo diez años por el autodidacto van Leeuwenhoek (con microscopios de hasta 275 veces de aumento, frente a las 30 de Hooke).

Pero, sin duda, por lo que actualmente tiene repercusión Hooke, es por sus fanfarronadas y, sobre todo, por sus disputas con Newton. Entre otras cosas Hooke aseguró a Halley (el del cometa) y a Wren (el que diseñó la catedral de san Pablo de Londres), cuando este último ofreció 40 chelines por la respuesta, que él ya sabía por qué las órbitas de los planetas eran elípticas, pero que no quería privarles del placer de descubrirlo por ellos mismos.

En cuanto a sus disputas con Newton, mucha gente trata hoy en día de resaltar la figura de Hooke por encima de la de Newton, quizás con razón o quizás movidos por esa tendencia a reescribir la historia y a ensalzar personajes menos conocidos, cuando los conocidos ya no venden o no molan tanto. Se discute la paternidad de diversas leyes que actualmente magnifican la imagen de sir Isaac. Algunos atribuyen a Hooke, por ejemplo, la idea de la atracción de cuerpos distancia, como precursora de la ley de gravitación de Newton, a quien según parece se le olvidaba citar a Hooke en muchos trabajos. También es motivo de queja la altanería de Newton, cuando, por ejemplo, afirmaba estar a hombros de gigantes en una carta a… sí, a Hooke, para reírse de que tenía más altura que él en todos los sentidos (científico y físico). Ni aquí innovó Newton, pues esta expresión ya había sido utilizada por el filósofo Bernardo de Chartres (nos esse quasi nanos, gigantium humeris incidentes, en el latín de su discípulo Juan de Salisbury, quien le atribuyó la cita) allá en el siglo XII, antes incluso que en la época en la que se ambienta El nombre de la rosa (obra en la que por primera vez escuché esta expresión). Se lamentan también los detractores de Newton de que este quemara el retrato de hooke2Hooke de la Royal Society, de la que Hooke fue impulsor. También se quejan de que estas injusticias se sigan manteniendo en programas como Cosmos (el nuevo de deGrasse Tyson), donde se le representa como a un malo de Disney (como se ve en la imagen del minuto 26 y pico del vídeo) y de quien obviamente hay que quemar el retrato (como se ve al final del capítulo). Precisamente en Cosmos, se cuenta además que Hooke experimentaba con cannabis.

En fin, todo un jaleo al que nos ha impulsado, haciendo honor a su significado, la palabra trampolín.

La conclusión es que, si es verdad lo que Rajoy afirma de Susana Díaz y esta es hábil en la aplicación de la ley de Hooke, podrá conseguir una cifra tan elevada de votantes como las células de un pequeño trozo de corcho en estas trampolínicas elecciones de Andalucía y así asaltar la presidencia de su decadente partido, que está al borde de correr la suerte del PASOK griego.

Queda advertir, por último, que en inglés, trampolín es springboard y no el falso amigo trampoline, que en verdad significa ‘cama elástica’. Esta equivocación se puede ver en este artículo sobre la historia precisamente de la cama elástica, que es interesante a pesar de que se use la palabra trampolín sin tino. Curiosamente, si uno pone trampolín en Google imágenes, lo primero que salen son camas elásticas.

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